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Serge Poliakoff
1900-1969

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About the artist

Serge Poliakoff est un artiste russe considéré comme un grand maître de l’Ecole de Paris et des mouvements abstraits de l’après-guerre en Europe. « La peinture devrait être monumentale », déclare-t-il. « Autrement dit, plus grande que ses dimensions ». Utilisant des tâches de couleurs audacieuses dans des compositions non figuratives, les peintures de Poliakoff se caractérisent par des arrangements de puzzles emboîtés.

Né le 8 janvier 1900 à Moscou en Russie, le jeune artiste fuit la révolution russe en 1917 et s’installe à Paris en 1923 après avoir vécu à Constantinople.

Il étudie la peinture à l’Académie Forchot et à l’Académie de la Grande Chaumière, mais c’est à la Slade School of Art de Londres qu’il découvre l’abstraction en 1935.

En 1937, il se rapproche de la famille Delaunay dont les propos théoriques l’aident beaucoup à évoluer. Il expose deux ans plus tard sa première toile abstraite à Paris, et remarqué par Kandinsky, ce dernier aurait déclaré : « Pour l’avenir je mise sur Poliakoff ». Il participe alors à plusieurs salons et se voit organiser, en 1945, sa première exposition de toiles abstraites. Il obtient le prix Kandinsky en 1947.

Parallèlement, pour subvenir à ses besoins, Poliakoff réalise des dessins de tissu à succès, mais cesse cette activité par crainte que son œuvre de peintre en souffre, et préfère jouer de la guitare dans les cabarets russes la nuit.

Profondément marqué par les icônes russes, il tente dans sa peinture d’en retranscrire la même émotion. Ce côté iconique se retrouve dans l’admiration qu’il porte au Carré blanc sur fond blanc de Malevitch qui eut un impact capital sur son travail.

Il est exposé à diverses reprises à la Galerie Denise René, puis à partir de 1951, à la Galerie Dina Vierny, après leur rencontre fortuite dans un cabaret où Dina Vierny remplaçait une chanteuse malade.

L’artiste peut, par la suite, enfin jouir de son succès dans les années 50 et 60 avec de nombreuses expositions et prix, ainsi qu’avec sa participation à la Biennale de Venise de 1962. L’artiste fait l’objet d’une grande rétrospective à la Whitechapel Gallery de Londres en 1963.

Il décède à Paris le 12 octobre 1969 à l’âge de 69 ans, juste avant sa grande rétrospective au Musée d’Art Moderne de Paris.

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